《聪明教学7原理》读后感5:外语教学中如何有效设置练习

2018-01-16 13:33 来源:图书馆 作者:吴红枚 点击:570 次

英语中有句谚语:Practice makes perfect(熟能生巧),直译是:练习(帮助)达到完美,由此可见古人早就意识到了练习对于学习的重要性。但是,古人错误地把练习(practice)当成了精熟(perfect)的充分条件,实际上,运用《聪明教学7原理》书中提出的原理4和原理5来分析这句谚语,我们知道练习只是学习中达成精熟的必要条件。在上一篇读后感中,我已经用原理4(简称为精熟原理)[1]质疑了这句谚语的准确性,在这篇读后感中,我将进一步运用原理5(简称为练习和反馈原理)来探讨外语教学中如何合理设置练习。

书中提出的聪明教学原理5概述为:目标导向的练习,结合针对性的反馈,对学习至关重要。从中可以看出:练习很重要,反馈可以促进学习,二者相辅相成,紧密结合,相互促进,共同作用。为了使文章主题清晰、内容明确,本文仅探讨“练习”这一话题,“反馈”话题将在读后感6中另行讨论,本文不做过多涉及。

首先有必要明确一下“练习”的定义,练习是“能让学生运用自己的知识或技能的任何活动(如提出一个论点、解决一个问题或写一篇论文)”。[2]书中罗列了关于练习的一些研究成果,并且提出了有效设置练习的一些策略。研究表明,只有具备以下三个特征的练习才能帮助学生有效提升学习:1.聚焦于某个具体目标或行为标准;2.以学生的当前行为表现为基础,具有恰当的难度水平;3.具有足够的数量和频率,能使学生达到行为表现标准。[3]

由此可见,练习首先要有目标性,是针对具体目标进行的,是一种刻意练习,为学生的学习提供一个聚焦点,使他们能够把更多的时间和精力专注于这一目标领域,并且在学习过程中全程监控、随时调节,督促自己向目标奋进。教师需要帮助学生明确练习的具体目标,告诉学生做什么,以及其行为表现将如何被监控和测量,也就是要给学生设置清晰而明确的练习标准及评价标准。比如英语老师给学生布置写作练习时,就需要给学生明确写作的内容、要求使用的词汇和语法,并提供该写作练习的评价标准,这也是后期反馈的重要依据。

其次,练习要确保难度适宜。恰当的难度水平的练习对学生来说既不会太难也不会太简单,学生不会因此觉得疲于应对缺乏信心导致放弃,也不会感觉不费吹灰之力但却学无所成,此处不妨借用教育学上一个形象的比喻:让学生跳起来摘苹果。只有当学生有足够的信心完成老师布置的练习,并坚信这些练习会让自己成功(如学习成绩提高),他们才会愿意为练习付出时间和精力。

其三,练习的效应是逐步累积起来的。研究表明,与中期阶段相比,在学习的早期阶段和晚期阶段,练习的作用都相对较小。[4]也就是说,为学生布置的练习任务,对初学者而言,可能挑战性太强;而对于即将完成学习的学生来说,又可能缺乏挑战性。上述这两种情况都不利于学生的学习。所以把握练习的时机非常重要,适时练习,及时反馈,才能更好地促进学习目标的实现。

那么,外语教师该如何有效地为学生设置合理的练习呢?方法可以有很多,结合书中提出的策略,我提出以下几条:

1.充分了解学生的现有知识水平,明确学生哪些成分技能掌握薄弱有待进一步提高,从而确定练习恰当的难度水平,使练习更有针对性,比如发现学生不会运用“主将从现”,就可以设置“主将从现”的专项口头、书面的练习。

2.每节课伊始,都应给学生清晰地呈现这节课的教学目标,这有利于引导学生重视相关的课堂练习和课外作业。

3.运用评分标准,指明练习标准。比如在布置英文写作练习时,就要事先给学生明确评分标准,如评价内容、结构、词汇和语法的运用、句式、标点符号、书写、整体的语篇效果,等等。

4.创设适宜的练习时机,适时练习。避免给初学者设置难度太大的练习,也要避免给即将完成学业的学生毫无难度系数的练习。

5.为练习提供支架(Scaffolding)。针对难度水平略高的练习,教师可以尝试在课内外为学生提供一些学习支撑------亦即教学支架(Instructional scaffolding)[5],使练习在得到一些支持之后将难度降低到适宜学生的实际水平,从而能有效促进其学习。比如:外语写作课上教师在学生动笔之前,不妨给学生展示一些优秀范文,或者提供词句方面的语言支持(Language support)。我在《英文经典名著电影欣赏》选修课上,在让学生观看电影《秘密花园》和《小公主》期间,在课外给学生补充了影片以及作者介绍的中英文阅读资料以及其它相关资料,如关于浪漫主义的中英文百科介绍等。由于大量背景知识的补充,降低了学生理解电影的难度,所以在写作练习环节中,学生能够积极撰写影评,并且能提出新颖、独到的观点。

6.设立练习预期。对练习做一些具体说明,比如告诉学生练习的数量、类型、水平和所需要花费的时间,等等。在此教师要克服自己的专家盲点,不能用自己的专业水平去理解学生的练习水平,也不能用自己的解题速度和效率去计算学生的练习时间,否则很有可能会给学生布置过多的练习,从而增加他们的课业负担。

7.提供目标行为的范例。为学生提供一些作业范例,比如外语写作课上提供几篇范文,并给学生解释这些范文的优点,强调这些范文能起到示范作用的主要特征,也就是直观地告诉学生他们练习的目标,这样能促使学生重视练习,更好地激发学生的练习动机。

8.告诉学生应注意避免什么。还是以外语写作课为例,教师在提供优质范文的同时,不妨同时提供几篇不达标的劣质范文,通过对比的方式,让学生明确什么样的作业是无法达标的,学生在接下来的练习中,就会努力避免犯类似错误,努力规避不达标的因素。

9.伴随课程进展,不断提升教学目标和行为标准。俗话说,教学相长。对于学生来说,学习永远是一个动态的过程,在这一过程中,他们不断练习各种技能,加深对课程的理解,其在某一学习领域的精熟水平也在不断提升。这时,他们往往会渴望新的挑战,因为现有的知识或练习已经让他们“吃不饱”,教师就需要调整教学目标,调整练习模式、内容或评估标准,以便更好地适应学生的学习。



[1] 关于用原理4(即精熟原理)质疑这句谚语的准确性,详见本人此读后感系列之“读后感4”。

[2] 练习和反馈的定义皆引书中第79页。

[3] 引书中第80页。

[4]见书第85页。

[5] 见书第83页。

 

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